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Le mariage coutumier en Afrique et particulièrement au Gabon obéit àun protocole bien défini par la sociététraditionnelle. C’est le système d’alliance qui existait jadis et qui est reproduit totalement ou partiellement de nos jours. Le protocole du mariage coutumier est caractérisépar trois étapes principales dont la première est l’étape des « présentations »ou fiançailles.

Comme son nom l’indique, les présentations consistent àla présentation du futur époux àla famille de la femme. C’est aussi l’expression officielle de la relation qui existe entre un homme et une femme. A une date qui aura étéconvenue par les familles des futurs fiancés, le jeune homme accompagnéde sa famille vont se présenter dans la famille de la future fiancée avec des présents symboliques dans l’intention d’officialiser leur amour, de réserver la fiancée et aussi d’annoncer le projet de mariage ; les présentationsétant un signe d’engagement. Elles sont l’occasion pour les deux familles de se connaître. En franchissant cette étape, le jeune homme a le « droit »de fréquenter ouvertement la jeune fille sans que ses parents soient inquiétés. Chez certains groupes ethniques, les présentations autorisent le couple fiancéàvivre sous le même toit.